Constelaciones de Invierno

Ya tenemos aquí el invierno. Esta estación a parte de fría (hay que abrigarse para salir a observar el cielo), es excepcional en cuanto a cosas que observar en el cielo.

Lo mas llamativo es la preciosa constelación de Orión, que todos conoceréis o habréis visto alguna vez sin saber como se llama.

En esta constelación con unos simples prismáticos podéis ver la gran nebulosa de Orión (M42), las Pléyades, esa interrogación en el cielo, etc….

Expliquémoslo un poco:

invierno

Esta es una imágen obtenida del programa gratuito Stellarium, pero cualquiera de nosotros si sale a una zona poco iluminada, verá lo mismo.

Constelación de Orión

Característica constelación de invierno y enorme. Sale por el este y en ella destacan dos estrellas enormes y bien diferenciadas: Rigel, una Gigante azul y Betelgueuse, una gigante roja. Las diferenciamos fácilmente por su color.

Además se distinguen perfectamente las estrellas de su cinturón, dominadas por la mas brillante Alnitak (la de la izquierda) y también por las estrellas de la funda de la espada, entre las cuales podemos ver con unos simples prismáticos la gran nebulosa de Orión, M42.

También podemos ver otras nebulosas como la cabeza de caballo, la llama flameante, etc…pero estas ya con un telescopio.

Oríon es el Cazador, que acompañado por sus perros de caza (Constelaciones Can Mayor y Can menor)  está luchando con Tauro (constelación de Tauro).

En la mitología griega, la versión que a mi mas me gusta es esta:

Artemisa se había enamorado de Orión, que era su compañero de caza junto con Leto, lo cual despertó celos en Apolo, hermano gemelo de Artemisa. Un día Apolo, viendo a Orión a lo lejos, hizo una apuesta a su hermana desafiándola a que no podía asestarle una flecha a un animal (o a un punto brillante lejos en el océano, en otra versión) que se movía a lo lejos dentro de un bosque (o en lo lejano del mar). Artemisa lanzó su flecha y dio, como siempre, en el blanco. Cuando fue a ver su presa, se dio cuenta de que había aniquilado a su amado Orión. Fue tan grande su tristeza, sus quejas y sus lamentos que decidió colocar a Orión en el cielo para su consuelo.

orion

Constelación del Can Mayor

Es el perro de caza que acompaña a Orión.

Lo mas significativo de esta constelación es la estrella mas brillante del cielo de invierno, Sirio. Una de las mas cercanas a nuestro sistema solar.

A parte se puede observar M41, un cúmulo estelar abierto de aproximadamente 80 estrellas (con unos buenos prismáticos y con telescópio mejor)

can-mayor

Constelación de Tauro

Esta constelación es el Toro en la mitología, contra el que está luchando Orión, pues le envió la diosa Hera para acabar con el.

Se encuentra a la derecha (oeste) de orión y la estrella principal y una de las mas brillantes del cielo es Aldebarán, una gigante roja.

Tauro también contiene dos de los cúmulos abiertos más conocidos del firmamento: las Pléyades,  donde cabe señalar a su estrella Merope, y las Hiades.

La nebulosa del cangrejo (M1) se localiza en esta constelación. Es un resto de una super nova proveniente de la explosión de una estrella en 1504. La nebulosa fue observada por vez primera en 1731.

tauro-constelacion

Constelación de Géminis

Géminis, los gemelos. Es la tercera constelación del zodiaco, y se encuentra a unos treinta grados al noroeste de Orión.

geminis

Tiene dos estrellas principales muy brillantes, Los gemelos Póllux y Cástor.

Tiene varios objetos reseñables como nebulosas, cúmulos y galaxias, si bien solo son visibles con telescopio.

Mitología (Fuente Wikipedia):

En la mitología griega, los gemelos son Cástor y Polideuco (Póllux para los romanos). Nacieron de un huevo que puso Leda, la reina de Esparta, después de haber copulado con Zeus convertido en cisne. Cástor, el mortal, era hijo del rey Tíndaro; el inmortal Polideuco era hijo de Zeus.

Ambos participaron en varias hazañas colectivas: en la cacería del jabalí de Calidón y en el viaje de los Argonautas, entre otras.

Los gemelos tuvieron una disputa con sus primos Idas  y Linceo. Idas (el primo inmortal) asesinó a Cástor con una lanza, a lo que Polideuco, a pesar de sus heridas, respondió matando a Linceo. Zeus intervino y los fulminó con un rayo. Polideuco rechazó su condición de inmortal si no podía compartirla con Cástor. Por ello, Zeus realizó un pacto con su hermano Hades, en el que los hermanos pudieran pasar seis meses en el Olimpo y otros seis en el reino de Hades.

 

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